Martes, 25 de septiembre de 2018

SEPTIEMBRE de 2018
Volumen XXXV 
N° 365
ISSN 1852-317X

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septiembre 2018

Las Orcas del noroeste del Océano Pacífico se están muriendo de hambre y desapareciendo.

 

Las Orcas de vaina de J en Puget Sound, al oeste de Seattle. El número de orcas en la zona, en peligro de extinción desde 2005, se ha reducido a un mínimo de 30 años.  De crédito Elaine Thompson / AP

Por  Jim Robbins

SEATTLE – Durante los últimos tres años, no ha nacido ni una cría de las orcas en los blanco y negros chorros gleisers de niebla de la costa del noroeste del Pacífico.

Normalmente cuatro o cinco crías nacían cada año en esta población urbana bastante inusual de ballenas – vainas con nombre J, K y L. Sin embargo, más recientemente, el número de orcas aquí se ha reducido a tan sólo 75, cantidad mínima en 30 años en lo que parece ser un desconcertante declive inexorable.
En peligro de extinción desde 2005, las orcas se muere de hambre, esencialmente, porque su principal presa, el Chinook, o el salmón rey, se está muriendo. El mes pasado, otra de las orcas residentes meridionales – una apodado “Crewser” que no se había visto desde noviembre pasado –  fue dada por muerta  por el Centro de Investigación de Ballenas.

En marzo, el gobernador Jay Inslee emitió una orden ejecutiva a las agencias estatales para proteger a las ballenas, y en mayo se convocó a la Fuerza de Tarea de la orca residente meridional, un grupo de estatales, tribales, provinciales y federales, a idear formas de detener la pérdida de la criatura amada regional. “Creo que tenemos orcas en nuestra alma en este estado”, dijo. En otro momento, escribió de la ballenas y salmón Chinook que “los impactos de dejar que estas dos especies desaparezcan serían sentidos por generaciones.”
Las orcas también enfrentan una nueva amenaza. El reciente acuerdo entre el gobierno canadiense y Kinder Morgan para expandir el Oleoducto Trans Mountain multiplicaría siete veces el tráfico de petroleros a través del hábitat de las orcas, según algunas estimaciones, y los expondría a un ruido excesivo y posibles derrames. La construcción está programada para comenzar en agosto, a pesar de la oposición del Gobernador Inslee y de muchos ambientalistas.

A fines de 1990, había una probación de casi 100 de estas ballenas gigantes. Tras el salmón, que migra desde el mar de Salish de la costa norte de la Columbia Británica y, a menudo superficial en el sur en Puget Sound a la vista del centro de Seattle, especialmente durante los meses de primavera y verano. Los machos, que pueden pesar hasta 22.000 libras, por lo general viven alrededor de 30 años, y las hembras, hasta 16.000 libras, sobreviven más tiempo – hasta 50 o 60 años, aunque un miembro del J-pod, abuelita, vivió hasta los 105 años de edad.

No sólo hay un menor número de crías en los últimos años, sino que los signos de la endogamia también apuntan a una población en debilitamiento. En la década de 1970 y 80, los parques temáticos como Sea World capturaron cerca de 4 docenas de orcas de la región, siendo una posible disminución de reserva genética de las crías. En las últimas tres décadas, sólo dos crías nachos fueron engendrados. Y sólo un tercio de las hembras se están reproduciendo, una vez cada diez años, en lugar de cada cinco años. Los investigadores se preocupan de que hembras reproductoras están envejeciendo y no sean  reemplazadas.
Algunos conservacionistas están preocupados por el declive de las orcas sea otra señal de un ecosistema marino en el colapso. A partir de 2013, algo que se conoce como “The Blob” – una gigantesca masa de agua pobre en nutrientes, muy caliente – calienta el Pacífico desde México hasta Alaska, seis grados por encima de lo normal. Hace varios años, las estrellas de mar sucumbieron a una enfermedad degenerativa  y desaparecieron de las piscinas de marea.

Los científicos sospechan que el factor que más contribuye a poner en peligro las orcas puede ser la desaparición del salmón Chinook, que también está en peligro. Las ballenas comen 30 por día, y la caza de presas pequeñas requiere mucha más energía. CréditoSteve Martarano / Fish and Wildlife Service de EE.UU., a través de Associated Press

Queda mucho por descubrir acerca de la difícil situación de estas orcas, pero los biólogos y los encargados de la conservación se han concentrado en varios factores principales – y todos ellos están conectados.

El factor que más contribuye puede ser la desaparición de grandes salmones rey – pescado más de 40 pulgadas de largo. “Son especialistas del salmón Chinook,” dijo Brad Hanson, líder del equipo de investigación en el Centro de Ciencias Pesqueras del Noroeste aquí, parte de la NOAA. “Si pudieran, comerían salmón Chinook 24/7.” Las orcas engullen 30 por día. Cazar suficientes presas pequeñas requiere mucha más energía.

El mundo bajo el agua en la región es también cada vez más ruidoso, especialmente un área entre las islas y la isla de Vancouver San Juan, llamado estrecho de Haro. Es una de las zonas de alimentación favorita de las orcas en el verano.

“También es esencialmente una zanja con una gran roca, donde el sonido rebota. Cuando se agrega en el tráfico marítimo comercial hacia Vancouver, las embarcaciones de recreo y las operaciones de observación de ballenas, es un lugar bastante ruidoso “, dijo Hanson.

Los investigadores ahora están estudiando el ruido. Creen que la  cacofonía de tráfico de buques interfiere con la ecolocalización  y hace que sea más difícil para las ballenas para localizar a sus presas y para comunicarse entre sí. También puede causar pérdida de la audición.

En los últimos años, las autoridades han ampliado la distancia que los vasos, incluyendo botes y kayaks de observación de ballenas, deben evitar las ballenas. Y hay una zona de exclusión voluntaria cerca de las islas de San Juan.

“Sólo la presencia de barcos puede causar que las ballenas pasen menos tiempo alimentándose,” dijo Lynne Barre, de Pesca de la NOAA, coordinador de recuperación de las orcas. “Y es más difícil de explicar. Tienen que llamar más largo y más fuerte cuando los barcos están cerca “.
Fuente:
https://www.nytimes.com/2018/07/09/science/orcas-whales-endangered.html?em_pos=medium&emc=edit_sc_20180710&nl=science-times&nl_art=0&nlid=85887817emc%3Dedit_sc_20180710&ref=headline&te=1