Martes, 25 de junio de 2019

JUNIO de 2019
Volumen XXXVI 
N° 374
ISSN 1852-317X

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enero 2019

Buscando pistas sobre la longevidad en los genes de Solitario George.

La tortuga gigante vivió durante más de un siglo, con genes vinculados a un sistema inmunitario robusto, una reparación eficiente del ADN y resistencia al cáncer.
Solitario George fue el último individuo conocido de la subespecie Geochelone nigra abingdoni de la tortuga de Galápagos. Murió en 2012.

CréditoRodrigo Buendia / Agencia France-Presse – GettyImag

Cuando Lonesome George, el único sobreviviente de las tortugas de la Isla Pinta de las Galápagos, murió en 2012, la noticia llegó con un golpe.

Racionalmente, las personas tuvieron tiempo de prepararse para la realidad de que un día George se desvanecería, y con él, todo un linaje. Había vivido durante un siglo o más, una esperanza de vida común para las tortugas gigantes, y todos los intentos de aparearlo durante sus últimas décadas no tuvieron éxito.

Pero emocionalmente, es difícil prepararse para darse cuenta de que algo que una vez estuvo allí finalmente se ha ido por completo. Es el tipo de cosas que te hace reflexionar sobre la vida, nuestro paso fugaz en el universo y el implacable avance del tiempo.

Sentimientos similares impulsan la investigación de la longevidad. Recientemente, un equipo de científicos acudió a George en busca de ayuda en esta búsqueda, extrayendo su código genético en busca de pistas sobre su larga vida útil.

Las tortugas gigantes ayudaron a lanzar la teoría de la evolución. Cuando Charles Darwin visitó las Galápagos, notó que las conchas de las tortugaseran adaptaciones únicas a sus ambientes. Él planteó la hipótesis de que la selección natural estaba en el trabajo.

Las tortugas de Galápagos han continuado siendo una fuente rica de investigación para los científicos evolutivos. Adalgisa «Gisella» Caccone, investigadora de la Universidad de Yale, ha pasado décadas estudiando los reptiles que son del tamaño de pianos verticales.

Pero hace años, la Dra. Caccone chocó contra una pared: necesitaba a alguien que la ayudara a descifrar qué partes del ADN de las tortugas eran genes funcionales, qué regiones no eran y cuáles podrían ser las funciones de los genes.

Recibió un mensaje fatídico de Carlos López-Otín, profesor de la Universidad de Oviedo en España, que ha desarrollado una carrera en el estudio del cáncer y el envejecimiento en humanos. El Dr. López-Otín estaba interesado en descubrir los secretos genéticos detrás de la legendaria longevidad de las tortugas gigantes.

Al Dr. Caccone le encantó la idea de «un ícono de conservación que proporciona información» sobre la salud humana y la longevidad. Los científicos secuenciaron todo el genoma de Lonesome George, más el de una tortuga gigante Aldabra de las Seychelles, otra especie extraordinariamente longeva (se rumorea que una de ellas vivió hasta 250 años en cautiverio).

Luego, los investigadores compararon los genomas de las tortugas con los de mamíferos, peces, aves y otros reptiles, buscando discrepancias que podrían afectar el envejecimiento. Los científicos encontraron evidencia de que una mutación en un gen llamado IGF1R, que se ha relacionado con la longevidad en humanos y ratones, podría contribuir a la vida excepcional de las tortugas.

También descubrieron que las tortugas tenían más copias de genes relacionados con la regulación de la energía, la reparación del ADN, la supresión de tumores y la defensa inmune en comparación con otras criaturas. Mientras que la mayoría de los mamíferos tienen solo una copia de un gen involucrado en la respuesta inmune llamada PRF1, por ejemplo, ambas tortugas tenían la friolera de 12 copias en su genoma.

En general, tener muchas copias de genes puede permitir que las funciones existentes se realicen de manera más eficiente, o proporcionar combustible para la evolución de nuevas funciones.

La investigación también abre la puerta para aprender más sobre la biología de la tortuga. El Dr. Caccone planea sumergirse profundamente en los genomas para reconstruir cómo las tortugas gigantes desarrollaron rasgos como el gigantismo y la forma del caparazón. Los datos genómicos también ayudarán en sus esfuerzos por revivir dos especies extintas de tortugas de Galápagos .

Las futuras vías de investigación solo se expandirán a medida que los científicos secuencian los genomas de más reptiles, dijo Kenro Kusumi, profesor de ciencias de la vida en la Universidad Estatal de Arizona.

Hay muchas lecciones para aprender de los reptiles. Son los parientes más cercanos de los humanos que pueden regenerar partes de todo el cuerpo , un rasgo que podría informar a los tratamientos médicos.

«La belleza de tener estos genomas es que es un gran punto de partida para hacer preguntas», agregó. «Incluso después de la muerte, Lonesome George nos está enseñando cosas, al igual que sus antepasados ​​enseñaron a Charles Darwin».

https://www.nytimes.com/2018/12/08/science/lonesome-george-tortoise.html?em_pos=medium&emc=edit_sc_20181211&nl=science-times&nl_art=4&nlid=85887817emc%3Dedit_sc_20181211&ref=headline&te=1