Lunes, 18 de marzo de 2019

MARZO de 2019
Volumen XXXVI 
N° 371
ISSN 1852-317X

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enero 2019

Sí, el pulpo es inteligente como Heck. ¿Pero por qué?

Un pulpo en un acuario en Brest, Francia. Los animales son muy inteligentes, pero los investigadores no están seguros de cómo evolucionó el rasgo.

Un pulpo en un acuario en Brest, Francia. Los animales son muy inteligentes, pero los investigadores no están seguros de cómo evolucionó el rasgo. Fred TANNEAU / Agence France-Presse y mdash; imágenes falsas

Por CARL ZIMMER

Cuenta con ocho brazos, tres corazones – y un plan. Los científicos no están seguros de cómo los cefalópodos llegaron a ser tan inteligente.

Para demostrar cuán inteligente puede ser un pulpo, Piero Amodio apunta a un video de YouTube. Muestra un pulpo que une dos mitades de una cáscara de coco para esconderse dentro. Más tarde, el animal apila las conchas como cuencos de anidación y se los lleva.

“Sugiere que el pulpo está cargando estas herramientas porque entiende que pueden ser útiles en el futuro”, dijo el Sr. Amodio, un estudiante graduado que estudia inteligencia animal en la Universidad de Cambridge en Gran Bretaña.

Pero su asombro se mezcla con desconcierto.

Durante décadas, los investigadores han estudiado cómo ciertos animales evolucionaron para ser inteligentes, entre ellos monos, elefantes, delfines e incluso algunas aves, como los cuervos y los loros.

Pero todas las teorías científicas fallan cuando se trata de cefalópodos, un grupo que incluye pulpos, calamares y sepias. A pesar de las hazañas de creatividad, carecen de algunos distintivos de inteligencia vistos en otras especies.

“Es una aparente paradoja que se ha pasado por alto en el pasado”, dijo el Sr. Amodio. Él y otros cinco expertos en inteligencia animal exploran esta paradoja en un artículo publicado este mes en la revista Trends in Ecology and Evolution.

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Para los científicos que estudian el comportamiento animal, la inteligencia no se trata de realizar una prueba de cálculo o de desarmar un automóvil y volver a armarlo. La inteligencia comprende habilidades cognitivas sofisticadas que ayudan a un animal a prosperar.

Esto puede incluir la capacidad de encontrar soluciones al problema de encontrar alimentos, por ejemplo, o una habilidad para planificar un desafío en el futuro. Los animales inteligentes no dependen de respuestas fijas para sobrevivir, pueden inventar nuevos comportamientos sobre la marcha.

Para medir la inteligencia animal, los científicos observan criaturas en la naturaleza, observando a un delfín pegando una esponja en el pico para evitar cortes de rocas afiladas y corales, por ejemplo. O traen animales al laboratorio y les ofrecen rompecabezas para resolver, como recompensar a los cuervos cuando aprenden a rasgar papel en tiras del tamaño justo .

Esas similitudes han llevado a algunas explicaciones prometedoras de cómo ciertos animales evolucionaron para ser inteligentes.

Una es conocida como la hipótesis de la inteligencia ecológica. Sostiene que la inteligencia evoluciona como una adaptación para encontrar comida. Mientras que algunos animales tienen un suministro de alimentos confiable, otros tienen que hacer frente a la imprevisibilidad.

“Si comes fruta, debes recordar dónde están los árboles frutales y cuándo están maduros”, dijo el Sr. Amadio. “Puede ser mucho más desafiante cognitivamente que comer hojas”.

Las herramientas permiten que los animales lleguen a alimentos que de otra forma no podrían alcanzar. Y si pueden hacer planes para el futuro, pueden almacenar alimentos para sobrevivir tiempos difíciles.

Otros investigadores han defendido lo que se conoce como la hipótesis de la inteligencia social: los animales más inteligentes “cooperan y aprenden de otros miembros de la misma especie”, dijo el Sr. Amadio.

Juntas, estas fuerzas parecen haber fomentado el desarrollo de cerebros más grandes y más poderosos.

Los animales inteligentes también tienden a vivir por mucho tiempo, y es posible que cerebros más grandes conduzcan la evolución de la longevidad. A los jóvenes les lleva años desarrollar estos órganos complejos, durante los cuales necesitan la ayuda de los adultos para obtener suficiente alimento.

Los cefalópodos se comportan de maneras que ciertamente sugieren que son muy inteligentes. Un pulpo llamado Inky, por ejemplo, hizo un escape notorio recientemente del Acuario Nacional de Nueva Zelanda, saliendo de su recinto y deslizándose en un desagüe del suelo y, aparentemente, hacia el mar.

Las sepias pueden asustar a los depredadores formando manchas oculares en sus cuerpos para parecerse a peces gigantes. Pero solo usan este truco contra los depredadores que dependen de la visión para encontrar presas. Si aparece un depredador que depende del olor, la sepia es lo suficientemente inteligente como para huir.

Los pulpos muestran la misma flexibilidad cuando los científicos los llevan a los laboratorios. En un estudio, investigadores de la Universidad Hebrea presentaron pulpos con una caja en forma de L con alimentos en su interior. Los animales descubrieron cómo empujar y jalar el bocado a través de un pequeño agujero en la pared de su tanque.

Otra característica que los cefalópodos comparten con otros animales inteligentes es un cerebro relativamente grande. Pero ahí es donde las similitudes parecen terminar. La mayoría de las neuronas que hacen la computación, por ejemplo, están en los brazos del pulpo.

Lo más sorprendente es que los cefalópodos mueren jóvenes. Algunos pueden vivir hasta dos años, mientras que otros solo duran unos pocos meses. Tampoco los cefalópodos forman vínculos sociales.

Se juntan para aparearse, pero los hombres y las mujeres no se quedan juntos por mucho tiempo ni se preocupan por sus crías. Mientras que los chimpancés y los delfines pueden vivir en sociedades de docenas de otros animales, los cefalópodos parecen estar solos.

El Sr. Amodio y sus colegas creen que la historia evolutiva de los cefalópodos puede explicar esta paradoja de la inteligencia. Hace aproximadamente medio billón de años, sus ancestros de los mellizos evolucionaron para usar sus conchas como un dispositivo de flotabilidad. Podrían cargar cámaras en la cáscara con gas para flotar arriba y abajo en el océano.

Hace unos 275 millones de años, el antepasado de los cefalópodos de hoy perdió la capa externa. No está claro por qué, pero debe haber sido liberador. Ahora los animales podrían comenzar a explorar lugares que habían estado fuera de los límites de sus antepasados ​​sin cáscara. Los pulpos podrían caer en grietas rocosas, por ejemplo, para cazar presas.

Por otro lado, perder sus caracoles dejó a los cefalópodos bastante vulnerables a los depredadores hambrientos. Esta amenaza puede haber llevado a los cefalópodos a convertirse en maestros del disfraz y escapar. Lo hicieron mediante la evolución de grandes cerebros, la capacidad de resolver nuevos problemas y quizás mirar hacia el futuro, sabiendo que las cáscaras de coco o de almeja pueden ser útiles, por ejemplo.

Un pulpo junta dos conchas vacías para esconderse de la costa de Sulawesi, Indonesia. Crédito Ethan Daniels, a través de Getty Images

Sin embargo, la inteligencia no es la solución perfecta para los cefalópodos, sugirió el Sr. Amodio. Tarde o temprano, se los comen. La selección natural los ha convertido en una paradoja: un animal de corta duración e inteligente.

El Sr. Amodio dijo que los científicos aún necesitan aprender mucho más sobre los cefalópodos antes de que puedan saber si esta hipótesis es sólida. Pero la investigación puede hacer más que iluminar a los pulpos y sus primos: podría darnos una comprensión más profunda de la inteligencia en general.

“No podemos dar por sentado que solo hay una forma de inteligencia”, dijo Amodio. “Podría haber diferentes caminos”.
Fuente
https://www.nytimes.com/2018/11/30/science/animal-intelligence-octopus-cephalopods.html?em_pos=large&emc=edit_sc_20181204&nl=science-times&nlid=85887817edit_sc_20181204&ref=headline&te=1