Lunes, 25 de marzo de 2019

MARZO de 2019
Volumen XXXVI 
N° 371
ISSN 1852-317X

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febrero 2019

Pollos genéticamente modificados para resistir a la gripe aviar.

“Si pudiéramos evitar que el virus de la influenza pase de las aves silvestres a las gallinas, detendremos la próxima pandemia en la fuente”.

Los  científicos lanzaron un intento de crear pollos con ediciones genéticas  que sean totalmente resistentes a la gripe para evitar la próxima pandemia mundial.

Descartar genes que son vitales para el virus, ya que infecta a un huésped, podría producir aves que actúen como una barrera efectiva entre nuevas cepas peligrosas que se desarrollan en la naturaleza y los humanos.

Los expertos consideran que uno de los mayores peligros que enfrenta la humanidad es un brote masivo de gripe, que puede transmitirse de otros animales, incluidas las aves.

El evento principal más reciente fue la pandemia de “gripe porcina” H1N1 que se produjo en 2009. Mató a alrededor de medio millón de personas en todo el mundo.

Pero un brote de gripe española golpeó en 1918 y mató a unos 50 millones de personas.

Los primeros pollos transgénicos que podrían detener una nueva forma de gripe aviar antes de que llegue a los humanos se incubarán a finales de este 2019 en la Universidad de Edimburgo.

“Si pudiéramos evitar que el virus de la influenza pase de las aves silvestres a las gallinas, detendríamos la próxima pandemia en el origen”, dijo la líder del proyecto, la profesora Wendy Barclay, viróloga del Imperial College de Londres.

El proyecto se basa en un trabajo anterior que encontró un gen presente en los códigos de pollos para una proteína que los virus de la gripe requieren para infectar a un huésped.

Las pruebas realizadas en el laboratorio encontraron que las células sin este gen no podían ser penetradas por los virus.

La edición de genes con una herramienta llamada Crispr permitirá a los científicos cambiar este gen en pollos vivos.

Como sucede a menudo con la ingeniería genética, a los científicos les preocupa la aceptación pública del ganado que ha sido alterado.

“La gente come alimentos de animales de granja que han sido alterados por décadas de reproducción tradicional”, dijo el profesor Barclay. “Pero podrían estar nerviosos por comer comida editada genéticamente”.

La edición de genes ha llevado a una revolución en la ciencia y la esperanza de que se pueda usar para combatir enfermedades tanto en animales como en humanos.

Sin embargo, la Unión Europea dictaminó recientemente que las plantas y animales modificados genéticamente deben estar regulados por las mismas reglas que los organismos modificados genéticamente, lo que representa un golpe para la industria de la biotecnología.

Fuente: www.independent.co.uk