Martes, 21 de mayo de 2019

MAYO de 2019
Volumen XXXVI 
N° 373
ISSN 1852-317X

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marzo 2019

La mala alimentación puede haber causado disminución de una importante colonia de anidación de aves marinas. Reino Unido.

El desplome de la población observada en una colonia de gaviotas oscuras, aves marinas tropicales en uno de los territorios de ultramar del Reino Unido (UKOTs), se debe en parte a la mala alimentación, de acuerdo con una investigación dirigida por la Universidad de Birmingham.

Los resultados proporcionan nuevas pruebas de la fragilidad de los ecosistemas marinos y dan peso a los argumentos científicos para crear el Santuario del Océano Isla Ascensión (AIOS), llamada a ser una de las mayores reservas totalmente protegidas en el Océano Atlántico.

Las más numerosas aves marinas de aguas tropicales, gaviotas oscuras se reproducen en la Isla Ascensión, donde la colonia es la más grande de todo el océano Atlántico. La población de Ascensión ha declinado en número de varios millones en el medio del siglo pasado, a unos pocos cientos de miles de hoy. Un equipo con sede en la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad cree que la difícil situación de las aves está estrechamente vinculada a los cambios en las poblaciones de peces depredadores como el atún. Los charranes siguen a estos grandes peces a través de vastas extensiones de océano para alimentarse de los peces pequeños conducido a la superficie.

Se esperaba que las golondrinas de mar se beneficiaran con los trabajos de conservación llevados a cabo en la isla entre 2002 y 2004 por la Real Sociedad para la Protección de las Aves (RSPB). Se trataba de un plan de erradicación de gatos salvajes en un intento de restablecer las poblaciones de aves marinas que anidan de especies, incluyendo la fragata Ascensión que sólo se encuentra en la Isla Ascensión.

Sin embargo, mientras que muchas especies de aves marinas posteriormente comenzaron a prosperar, la población golondrina no se recuperó como se esperaba y el equipo de Birmingham, junto con investigadores de la Universidad de Exeter, el Departamento de la isla de Ascensión Gobierno Conservación (AIGCD) y la Sociedad Ornitológica Ejército (AOS) , se dispuso a averiguar por qué.

“Creemos que una serie de factores podría influir en el tamaño de la población reproductora de gaviotas oscuras sobre la isla, pero queríamos entender estos factores con mayor detalle, lo que resulta en las explicaciones causales de la disminución de la población golondrina de mar en los últimos 60 años”,  dice Dr. Jim Reynolds, autor principal del artículo.

El equipo comenzó a mirar a la dieta de las aves después de notar que algunos de los alimentos de forma natural regurgitado por los charranes contenían una gran cantidad de presas bajo en nutrientes, como calamares, caracoles marinos e incluso langostas.

Para obtener más información, empezaron a buscar bases de datos del museo para encontrar especímenes tern Ascensión hollín mantenidos en colecciones de museos en todo el mundo. Plumas de estas muestras se pueden analizar utilizando técnicas de espectrometría de masas para revelar pistas sobre lo que las aves estaban comiendo.

Plumas de más de 180 muestras, que datan de 1890 hasta la actualidad, se recogieron y se analizaron por colaboradores en la Universidad de Coimbra en Portugal. Los resultados mostraron claramente que un cambio en la dieta de las golondrinas de mar de comer principalmente pescado a comer comida de menor calidad era coincidente con la disminución de la población.

“Hay varios factores que podrían haber conducido a las golondrinas de mar comer menos pescado”,  explica el Dr. Reynolds.  “Parte de la respuesta radica en el rápido crecimiento de la pesca industrial de especies como el atún en las últimas décadas – pero los ecosistemas son complejos, y otras formas de cambio global, como el calentamiento de los océanos también pueden desempeñar un papel importante en esta historia . A medida que los océanos cálidos, los movimientos de los principales depredadores y los peces en los que se alimentan están cambiando, posiblemente, lo que hace más difícil para las gaviotas siguen a ellos en busca de alimento “.

Dr. Reynolds añade:  “Esta es una historia complicada que muestra lo frágil y delicado ecosistema marino es. Nuestros hallazgos refuerzan fuertemente la necesidad de una gran reserva marina donde sería posible la pesca de policía más eficaz y hacer mucho más para proteger a estas especies vulnerables “.

Dr. Sam Weber, un co-autor de la Universidad de Exeter, agregó  “Las aves marinas son a menudo considerados como indicadores sensibles de la salud de los ecosistemas marinos – o ‘especies centinela’ – por lo que los resultados de este estudio podrían ser vistas como un barómetro para la más amplia desafíos ecológicos que enfrenta el Atlántico tropical. Las áreas marinas protegidas, como la prevista para la isla de Ascensión bien pueden ayudar a aliviar la presión sobre especies como gaviotas oscuras. Sin embargo, la restauración de las redes alimentarias marinas saludables a través de las vastas áreas sobre las que deambulan por estas aves en última instancia, será necesario un cambio fundamental en la manera en que pensamos, y administran, los océanos del mundo, incluso en zonas de alta mar más allá de las jurisdicciones nacionales “.

Más información
Tony Moran, Director de Comunicaciones Internacional, Universidad de Birmingham, tel 0121 414 8254: e-mail:  t.moran@bham.ac.uk