Domingo, 18 de agosto de 2019

AGOSTO de 2019
Volumen XXXVI 
N° 376
ISSN 1852-317X

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marzo 2019

Las extrañas criaturas bajo nuestros pies.

Joanna Klein, The New York Times.

bdnews24
En la superficie, el agua hirviendo mata a la mayoría de la vida. Pero Geogemma barossii es un ser vivo de otro mundo, profundamente dentro de nuestro propio mundo. El agua hirviendo (212 grados Fahrenheit) estaría prácticamente congelada para esta criatura, que prospera a temperaturas de alrededor de 250 grados Fahrenheit. Ningún otro organismo en el planeta es conocido por ser capaz de vivir a un calor tan extremo.

Pero es solo uno de los muchos microbios misteriosos que viven en un enorme hábitat subterráneo que hasta hace poco ha sido prácticamente invisible. Durante la última década, los científicos de todo el mundo se han agrupado en el Observatorio Deep Carbon para dar sentido a estos hábitats ocultos. Los investigadores del observatorio presentaron algunos de sus descubrimientos recientes la semana pasada. Los investigadores han explorado volcanes, minas de diamantes, aguas termales de aguas profundas, volcanes de lodo submarinos y otros sitios extremos debajo de nuestros océanos con simulacros de alta tecnología, vehículos submarinos y sumergibles operados por control remoto, tubos de colección presurizados, la última tecnología de ADN y modelos computarizados. y continentes. Lo que han encontrado da vuelta a lo que sabemos sobre el mundo literalmente al revés. Así que los fanáticos de la ciencia ficción, se regocijan. El verdadero viaje al centro de la tierra ha comenzado.

Señores del metro

Los altiarchaeales pertenecen a un dominio de microbios unicelulares que carecen de núcleo llamado Archaea. Las arqueas y las bacterias constituyen la mayoría de la vida en el subsuelo profundo, y se estima que hay más de estos tipos de microbios debajo de la tierra que arriba.

Unos 200 a 600 octillones de microbios viven debajo de nuestros continentes, sugiere un análisis de datos de sitios de todo el mundo, y aún más viven debajo del fondo marino. Juntos pesan el equivalente de hasta 200 millones de ballenas azules, y mucho más que los 7.500 millones de humanos. La diversidad subterránea rivaliza con la de la superficie, con la mayoría de los organismos subterráneos aún por descubrir o caracterizar.Eso significa que la mayoría de los microbios en el planeta no se parecen en nada a nuestra imagen mental de un microbio, dijo Cara Magnabosco, una bióloga computacional en el Instituto Flatiron de Nueva York.

A medida que los científicos continúan sus estudios, los organismos que encuentran desafían y expanden el árbol de la vida.

Al igual que la vegetación varía entre los desiertos, las selvas tropicales y las tundras árticas, las comunidades microbianas varían entre hábitats, ya sea enterrados debajo de los sedimentos o la corteza sulfúrica en el fondo marino, o encerrados dentro de granito, basalto, arenisca o arcilla debajo de los continentes. Incluso hay algunos hongos y organismos multicelulares, como insectos y gusanos, que viven muy por debajo del suelo.

No oxigeno Respirar rocas

Hay básicamente dos tipos de alimentadores en el subsuelo profundo. Algunos carroñeros sobreviven con restos de fotosíntesis de la superficie que han sido enterrados durante cientos de millones de años.

Chemolithoautotrophs, por otro lado, hace una especie de fotosíntesis sin sol y respira lo que sea que esté alrededor.»Estamos familiarizados con la respiración con oxígeno, pero los microorganismos tienen múltiples opciones», dijo Isabelle Daniel, geobióloga de la Universidad Claude Bernard Lyon en Francia.
Candidatus Desulforudis audaxviator respira lo que se libera cuando ciertas rocas se encuentran con el agua: “Tomas una roca. Ponlo en agua. Caliéntalo un poco, ni siquiera calor extremo, y producirá todo lo que la vida necesita para ir «, dijo Karen Lloyd, microbióloga de la Universidad de Tennessee en Knoxville.
Otros microbios incluso respiran uranio y expulsan los desechos como pequeños cristales.
Los microbios del subsuelo pueden reproducirse solo cada 30 años, o tomar más tiempo. Si los nutrientes se agotan, los microbios entran en una fase inactiva y concentran la poca energía que tienen en el mantenimiento.
Se reproducirán cuando aparezca alguna otra fuente de energía, y eso lleva tiempo, tal vez tiempo geológico. Una nueva población puede tardar decenas de miles de años en reemplazar a una antigua.

Donde la vida pudo haber comenzado

No sabemos dónde, cuándo o cómo llegaron aquí, pero sí sabemos que la química en el subsuelo profundo respalda la vida y que estos microbios que viven en el fondo parecen compartir un ancestro común con los habitantes de la superficie.

La química temprana de la Tierra, antes de que el oxígeno se hiciera presente en abundancia miles de millones de años atrás, puede haber sido similar a la biosfera profunda del subsuelo. Eso ha llevado a algunos científicos a pensar si esto podría haber sido donde comenzó la vida.Al modelar la biosfera profunda del subsuelo y cómo las reacciones químicas correctas podrían dar lugar a la materia orgánica, los investigadores esperan acercarse a una respuesta sobre si la vida surgió en la superficie o en las profundidades.

Otros científicos se preguntan si comprender la vida en el subsuelo podría apuntar hacia la vida en otras partes del sistema solar, como Marte o Europa.

«¿Podría haber una biosfera profunda en estos otros mundos?», Dijo Robert Hazen, mineralogista del Laboratorio de Geofísica de la Institución Carnegie y de la Universidad George Mason, que dirige el observatorio.

Hasta que esto se resuelva, este nuevo y viejo mundo está «brindándonos una nueva forma de pensar» ¿Qué es la vida? «Dijo Hazen.

Desentrañar más respuestas

Los científicos han descubierto microbios que prosperan a 3 millas por debajo de la superficie continental, y bacterias productoras de metano a 6 millas por debajo del lecho marino.
«Si se apagara el sol mañana, a estos tipos ni siquiera les importaría», dijo Lloyd.
Todavía no sabemos cuán profunda puede ser la vida.
En la década de 1970, los científicos soviéticos perforaron 7.5 millas en la corteza de la Tierra en lo que se conoce como la perforación Kola Superdeep. No encontraron mucho vivir tan profundo, pero tampoco lo estaban buscando realmente, dijo Lloyd.

Ahora, con un barco de perforación profunda japonés llamado Chikyu, científicos como ella intentan llegar hasta el manto: una capa de rocas y minerales de 1,800 millas de espesor entre la corteza en que vivimos y el núcleo de la planeta.

«No han llegado tan lejos todavía, pero todos hemos cruzado los dedos», dijo Lloyd. «Todavía tenemos que decir que realmente hemos perforado más allá del punto donde existe la vida».
Fuente:  c.2018 Servicio de Noticias del New York Times
https://m.bdnews24.com/en/detail/environment/1578727