Miércoles, 22 de mayo de 2019

MAYO de 2019
Volumen XXXVI 
N° 373
ISSN 1852-317X

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marzo 2019

Con el 86% de caída, la mariposa monarca Población de California alcanza récord de baja

La población de mariposas monarcas occidentales en California cayó a un mínimo récord el año pasado, de acuerdo con un grupo de conservación sin fines de lucro. CréditoJason Henry para The New York Times.

Por  Laura M. Holson

Llegan a California cada invierno, una cinta ondulada de color naranja y negro. Allí, la migración de las mariposas monarca occidental anidan en los bosques de la costa del estado, viajando desde lugares tan lejanos como Idaho y Utah, sólo para volver a casa en la primavera.

Este año el vuelo de las monarcas parece más peligroso que nunca. La Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados, un grupo sin fines de lucro que lleva a cabo un censo anual de la monarca occidental, dijo que la población alcanzó mínimos históricos en 2018, se estima una disminución del 86 por ciento respecto al año anterior.

Eso en sí mismo sería una noticia preocupante. Pero, combinado con un descenso del 97 por ciento de la población total desde la década de 1980, el recuento de este año es “potencialmente catastrófico”, según el biólogo Emma Pelton.

“Creemos que esto es una gran llamada de atención”, dijo Pelton, que supervisa la encuesta y vive en Portland, Oregon, EE.UU. de América.

La sociedad tiene conteos preliminares de 97 sitios, la mayoría de ellos a lo largo de la costa de California, lo que representa un área que habitualmente representa casi el 77 por ciento de la población monarca de invierno del estado. En 2017, los sitios alojados unos 148.000 monarcas. Pero en 2018, que se redujo a un estimado de 20,456 monarcas, con un gran número de ellas contadas en Pismo Beach, Big Sur y Pacific Grove.

En noviembre de voluntarios salir a recorrer las ciudades costeras de California para encontrar y contar la población monarca. La Sra Pelton dijo que el recuento total podría ser mayor una vez que las cifras finales del censo llegan la próxima semana.

Monarcas en la parte occidental de los Estados Unidos para el invierno migran a California, donde se reúnen principalmente entre los fragantes eucaliptos, que proporcionan condiciones de vida hospitalaria.

Reyes de la parte este de los Estados Unidos, por el contrario, el invierno en México. La Sra Pelton dijo que el recuento de los monarcas orientales no había sido puesto en libertad.

La Sra Pelton advierte que si no se hace nada para preservar los monarcas occidentales y su hábitat, las mariposas podrían enfrentar la extinción. En un  estudio de 2017 , los científicos se estima que la población de la mariposa monarca en el oeste de América del Norte tuvo la oportunidad de convertirse en el 72 por ciento, cerca de extinguirse en 20 años si la tendencia de la población monarca no se invirtió.

 

The population of western monarch butterflies in California dropped to a record low last year, according to a nonprofit conservation group.CreditJason Henry for The New York Times
The population of western monarch butterflies in California dropped to a record low last year, according to a nonprofit conservation group.CreditCreditJason Henry for The New York Times

They arrive in California each winter, an undulating ribbon of orange and black. There, migrating western monarch butterflies nestle among the state’s coastal forests, traveling from as far away as Idaho and Utah only to return home in the spring.

This year, though, the monarchs’ flight seems more perilous than ever. The Xerces Society for Invertebrate Conservation, a nonprofit group that conducts a yearly census of the western monarch, said the population reached historic lows in 2018, an estimated 86 percent decline from the previous year.

That in itself would be troubling news. But, combined with a 97 percent decline in the total population since the 1980s, this year’s count is “potentially catastrophic,” according to the biologist Emma Pelton.

“We think this is a huge wake-up call,” said Ms. Pelton, who oversees the survey and lives in Portland, Ore.

The society has preliminary counts from 97 sites, most of them along California’s coast, representing an area that traditionally accounts for nearly 77 percent of the state’s winter monarch population. In 2017, the sites hosted about 148,000 monarchs. But in 2018, that dropped to an estimated 20,456 monarchs, with large numbers of them counted in Pismo Beach, Big Sur and Pacific Grove.

In November volunteers fan out across California’s coastal cities to find and count the monarch population. Ms. Pelton said the total count could be higher once final numbers from the census arrive next week.

Monarchs in the western part of the United States migrate for the winter to California, where they gather mostly among fragrant eucalyptus trees, which provide hospitable living conditions.

Monarchs from the eastern part of the United States, by contrast, winter in Mexico. Ms. Pelton said the count of eastern monarchs had not been released.

Ms. Pelton warns that if nothing is done to preserve the western monarchs and their habitat, the butterflies could face extinction. In a 2017 study, scientists estimated that the monarch butterfly population in western North America had a 72 percent chance of becoming near extinct in 20 years if the monarch population trend was not reversed.