Viernes, 22 de noviembre de 2019

NOVIEMBRE de 2019
Volumen XXXVI 
N° 379
ISSN 1852-317X

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marzo 2019

Visitantes de la Zona Crepuscular del Océano.

JoAnna Klein

Por JoAnna Klein

Recientemente, los investigadores recolectaron especímenes de una capa de los mares del mundo que contiene una abundancia de vida acuática.
Entre la superficie azul brillante del océano y sus profundidades más negras, 660 a 3,300 pies por debajo, hay una misteriosa y oscura extensión de agua. Bienvenido a la zona del crepúsculo.
La evidencia reciente sugiere que hay más animales aquí por peso que en todas las pesquerías del mundo combinadas. ¿Pero quién vive aquí, y en qué cantidades?
Desde agosto, un grupo de científicos ha estado usando nueva tecnología para comprender mejor a los habitantes extraños de la zona crepuscular. Esperan que sus hallazgos conduzcan a un enfoque más sostenible antes de que la industria pesquera intente cosechar parte de su vida abundante a medida que disminuyen las pesquerías cercanas a la superficie.
«Es el momento adecuado para obtener este conocimiento antes de que sea demasiado tarde», dijo Heidi Sosik , bióloga de la Institución Oceanográfica Woods Hole que dirige el proyecto The Ocean Twilight Zone . «Esta región de la zona crepuscular del océano está realmente, muy poco explorada, pero cuanto más aprendemos, más interesante y más importante parece ser jugar un papel en todo el ecosistema».
A continuación se muestran los aspectos más destacados de lo que hicieron en su primer crucero.

Viendo en lo profundo con sonido.

Una variedad de myctophids, o peces linterna. La zona del crepúsculo contiene alrededor de 250 especies diferentes de myctophids. CréditoPaul Caiger / Woods Hole Oceanographic Institution

Cada animal en el océano tiene su propia firma auditiva que los barcos generalmente detectan al enviar ondas de sonido que rebotan o se dispersan de sus cuerpos. Es así como los cruceros de avistamiento de ballenas a menudo encuentran jorobadas para que las veas.
Pero las huellas acústicas de los animales de la zona del crepúsculo son todavía misteriosas porque el sonar de a bordo no tiene el ancho de banda para distinguir a los muchos organismos que viven muy por debajo de la superficie en lo que se llama la capa de dispersión profunda. Es un área tan densa con la vida que la gente alguna vez pensó que era el fondo marino.
Alrededor de 250 especies diferentes de myctophids, o peces linterna, como los especímenes anteriores, conforman gran parte de esta capa densa. Aunque son lo suficientemente abundantes para engañar al sonar, individualmente no son más grandes que su dedo índice.
Durante una expedición de 10 días en el Atlántico, el equipo remolcó un instrumento llamado Deep-See del Henry B. Bigelow, un barco de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Dentro de esa capa profunda, detectó un rango de frecuencias que los científicos esperan que coincida con las imágenes y el ADN para crear una especie de diccionario auditivo de habitantes de la zona del crepúsculo.
«La acústica es la herramienta más poderosa para hacer esto, pero para hacerlo necesita saber cómo estos organismos dispersan el sonido», dijo Andone Lavery, quien dirigió el desarrollo del instrumento Deep-See.
Recolectaron organismos en redes de arrastre, el último día, uniendo un pequeño acuario a la parte posterior de una red que mantuvo a la mayoría de los organismos que fotografiaron en el barco con vida y en buena forma.

La boca alargada. Crédito Paul Caiger / Woods Hole Oceanographic Institution

Un hacha semidesnuda y una punta de lápiz. CréditoPaul Caiger / Woods Hole Oceanographic Institution

El pico común es el vertebrado más abundante del planeta.
«Algunos de ellos parecen monstruos locos», dijo el Dr. Sosik, como el brillante y alargado de arriba.
Pero señaló que, «la mayoría de los animales que viven en la zona del crepúsculo son realmente pequeños».
Esta adaptación de tamaño es clave aquí donde la comida es escasa, porque las cosas pequeñas no necesitan tanto.

Un bristlemouth a escala. CréditoPaul Caiger / Woods Hole Oceanographic Institution.

Crédito Viperfish de Sloane Paul Caiger / Woods Hole Oceanographic Institution

Este monstruo con dientes de colmillo, el pez víbora de Sloane (Chauliodus sloani), podría caber dentro de tu mano.
«Este tipo sería considerado uno de los grandes y malos depredadores de la zona», dijo Paul Caiger , biólogo de Woods Hole y fotógrafo de cruceros.
Tiene una de las proporciones más grandes de dientes a cuerpo en el reino animal. Sus dientes son demasiado grandes para que su boca los acomode, por lo que solo los cierra como una jaula, aprisionando a su presa antes de que coma.
«Es posible que estos peces no vean la presa por unos días, y cuando ven algo, no quieren perderlo», dijo.
Haciendo más luz en las profundidades tenues.

Los fotóforos de un pez hacha transparente. CréditoPaul Caiger / Woods Hole Oceanographic Institution

Hacha de plata. CréditoPaul Caiger / Woods Hole Oceanographic Institution

Un ejemplo de contrailuminación.CréditoPaul Caiger / Woods Hole Oceanographic Institution

El vientre de un pez hacha contiene órganos ligeros o fotóforos. Muchos animales aquí abajo hacen su propia luz a través de una reacción química dentro de fotóforos de varias formas, tamaños y arreglos.
Al encender estas luces y regular su intensidad, los peces hacha se mezclan con la luz que fluye desde la superficie y se vuelven invisibles para los depredadores que buscan siluetas desde abajo.
Esta técnica de ocultación, llamada contrailuminación, es el uso más común de la bioluminiscencia en la zona del crepúsculo.
Los animales como el pez hacha también usan sus cuerpos como espejos para esconderse, o incluso se hacen transparentes.
Cosas que golpean en la zona del crepúsculo.
Te traemos historias que capturan las maravillas del cuerpo humano, la naturaleza y el cosmos.

Crédito delinternaCréditoPaul Caiger / Woods Hole Oceanographic Institution

Para detectar un ambiente con poca luz, los animales como este pez linterna pueden convertir sus ojos en lentes gigantes para la luz baja.
O, como el fangtooth común, abajo a la derecha, optan por otros sentidos.
«Se basa en una especie de solo chocar con las cosas en medio de la noche», dijo el Dr. Caiger.
Esa cresta a lo largo de la longitud de su cuerpo tiene sensores de presión que pueden detectar objetos, corrientes o animales que se mueven en el agua a varias longitudes del cuerpo. De cerca, una capa de moco mejora la capacidad del pez para detectar químicos a su alrededor.

Crédito de calamar de vidrio Paul Caiger / Woods Hole Oceanographic Institution

Crédito de colmillo común Paul Caiger / Woods Hole Oceanographic Institution

En lugar de rociar tinta para escapar de los depredadores, el calamar de vidrio del tamaño de un puño en la parte superior izquierda se oculta a simple vista, tirando de sus tentáculos y la cabeza dentro de su cavidad corporal cubierta de púas. Luego llena esta esfera de calamar con su propia tinta, convirtiéndose en «una bola desagradable y turgente», dijo el Dr. Caiger.
Fuente:
https://www.nytimes.com/2018/11/21/science/twilight-zone-ocean.html