Lunes, 22 de julio de 2019

JULIO de 2019
Volumen XXXVI 
N° 375
ISSN 1852-317X

Archivo

abril 2019

Un pequeñp Tyrannosauro explicaría cómo T. Rex se convirtió en rey.

El dinosaurio, del tamaño de un ciervo, habría precedido a uno de los depredadores más temibles de la Tierra.

.

Una nueva especie de dinosaurio, un diminuto relativo del Tyrannosaurus rex, llamado Moros intrepidus, vivió hace 96 millones de años y sus fósiles fueron encontrados en el centro de Utah. De crédito de crédito Jorge González
Por  Nicholas St. Fleur

Los Tiranosaurios no siempre fueron tiranos. Durante millones de años, los antepasados ​​del l T. rex fueron relegados a la condición de depredadores de segunda clase, mientras que una dinastía de dinosaurios diferentes gobernaba sobre lo que hoy es América del Norte: se eleva alosaurios.
Pero los alosaurios se extinguieron durante el Cretácico superior, permitiendo que los tiranosaurios se apoderaran del trono y luego evolucionaran en grandes máquinas de matar como el T. rex y  Tarbosaurus.
Para entender mejor cómo y cuándo tiranosaurios se convirtieron en gigantes, los paleontólogos han buscado ejemplos de su linaje de cuando eran pequeños. Su último descubrimiento es un pequeño tiranosaurio que vivía a la sombra de los grandes depredadores hace unas 96 millones de años. Llamado “Intrepidus moros”, la nueva especie es la más antigua del periodo Cretácico tiranosaurio que se ha encontrado en América del Norte y entre los más pequeños en el mundo, que mide sólo como un ciervo. Dado que los científicos encontraron previamente grandes tiranosaurios en América del Norte que datan de hace 81 millones de años, las especies recién descubiertas ayudan a reducir la ventana de  cuando los tiranosaurios se convirtieron en enormes.
“Ahora sabemos que se tardó menos de 15 millones de años para que vayan, a partir de estos actores secundarios subsidiarios en el medio ambiente, a la parte superior de la cadena alimentaria”, dijo  Lindsay Zanno, paleontólogo  de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Ella y sus colegas publicaron su descubrimiento en la revista Communications Biology .
En 2012, mientras el Dr. Zanno buscaba fósiles en el centro de Utah, encontré un hueso de una pierna de dinosaurio que sobresalía de una ladera rocosa. Al año siguiente, ella y su equipo excavaron los restos fosilizados. A pesar de que los huesos fueron mal conservadas, ella podría decir por lo delgado, que eran los que pertenecían a un terópodo, que es el principal grupo de dinosaurios carnívoros que incluyen alosaurios y tiranosaurios.

Los huesos de las patas superiores de Moros intrepidus. crédito Zanno

Su colega Aaron Giterman en la  North Carolina Museum of Natural Sciences minuciosamente reconstruyó la pierna en el transcurso de un año. Después de examinar el dinosaurio de pequeño pie y la pierna superior, el Dr. Zanno determinó que pertenecía a un tiranosaurio. Desde la cadera hasta los pies que mide cerca de 1,2 m de largo y el dinosaurio se estima que pesaba alrededor de 80 kg. T. rex, para la comparación, tenía las piernas de 3,60 m de largo, y se pesa más de 4700 kg.
Los siguientes pasos fueron saber si el pequeño tiranosaurio pertenecía a una nueva especie o era un menor de edad de una especie conocida.
Aurore Canoville, un investigador postdoctoral en el laboratorio del Dr. Zanno, recogió muestras pequeñas de los huesos. Usando un microscopio, identificó marcas de crecimiento en el tejido óseo que proporcionan pistas sobre la edad de los dinosaurios, como los anillos de los árboles. El Dr. Canoville vio evidencia que sugieró que el tiranosaurio era por lo menos de 6 o 7 años de edad. Las marcas de crecimiento, dijo, también se espaciaron más y más cerca entre sí, lo que indica el tiranosaurio se acercaba a su plena madurez cuando murió.
“Cuando nos dimos cuenta de que en realidad era casi un adulto, podríamos decir que se trataba de una nueva especie de un pequeño tiranosaurio,” dijo el Dr. Canoville. Sus resultados también sugieren que el dinosaurio era más probable un cazador ágil.

El hueso de la pierna fosilizado sobresalía de una colina en el centro de Utah. crédito Zanno

Thomas Carr, un paleontólogo de Cartago College en Wisconsin, que no participó en el estudio, dijo que el hallazgo “levanta la tapa de lo que los primeros tiranosaurios en América del Norte realmente parecía.”

Stephen Brusatte, paleontólogo  de la Universidad de Edimburgo, en Escocia, que tampoco participó en el periódico, dijo que el descubrimiento empujó el misterio tiranosaurio adelante en el tiempo.

“¿Cuándo estos cazadores de segundo nivel se convirtieron en los desmenuzadores de huesos, del tamaño de un autobús, que aterrorizan a nuestra imaginación?”, dijo el doctor Brusatte. “Debe haber sucedido en algún momento entre hace aproximadamente 90 y 80 millones de años, y vamos a necesitar nuevos fósiles de este tiempo para averiguarlo.”

A principios de la presentación de informes sobre los Tiranosaurios rex y T.
Desenmascarando la cara temible de un tiranosaurio.
Entre poderosas mandíbulas de un T. Rex, huesos de sus presas de despiece

Nuevo dinosaurio y T. Rex eran hermanos de Armas Pequeñas

de Utah ‘Gran Escalera’ Cables en el Tiempo a dinosaurio Shangri-La.
Por Nicholas St. Fleur. Periodista científico que escribe sobre arqueología, paleontología, espacio y otros temas.