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febrero 2020

Los loros grises africanos muestran comportamiento social.

Una serie de experimentos demostró que los
loros grises africanos tenían algo así como inteligencia
social además de su inteligencia.

Crédito. Juniors Bildarchiv / GmbH, a través de Alamy

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En un compartimento de laboratorio de paredes transparentes, un loro gris africano se enfrentaba a un montón de arandelas de metal. Un humano esperaba cerca con la mano extendida. Si las arandelas fueran entregadas al humano, ella le devolvería deliciosas nueces, pero el loro no podría alcanzarla. Sin embargo, podría llegar a su loro vecino, cuyo compartimento tenía una abertura.

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Por Adrián Azcárate.

El loro comenzó a recoger arandelas en su pico y se las pasó a su vecino. Al menos uno de ellos obtendría algunas nueces hoy.
«Estaban intrínsecamente motivados para ayudar a otro», dijo Désirée Brucks, bióloga cognitiva del Instituto Max Planck de Ornitología en Alemania.
Había entrenado a los loros para que intercambiaran fichas de metal por golosinas. Luego los puso en compartimientos emparejados con una pequeña abertura entre ellos. Solo un pájaro tenía fichas, pero solo el otro pájaro podía alcanzar su mano. Desde el primer ensayo, que se describió el jueves en la revista Current Biology, los loros con tokens los regalaron, a pesar de que no obtuvieron nada a cambio. Son los primeros no mamíferos observados que se ayudan mutuamente de esta manera, lo que sugiere que otros animales han desarrollado la capacidad de actuar desinteresadamente.
Ya se sabía que los loros eran inteligentes. Irene Pepperberg, psicóloga de animales, enseñó a un loro gris africano llamado Alex a usar más de cien palabras e identificar formas y colores. Pero hay otras formas de ser inteligente. El Dr. Brucks quería probar cómo los grises africanos pueden relacionarse con las necesidades de los demás.
La Dra. Brucks y su coautor Auguste von Bayern probaron su experimento con ocho loros grises africanos. Descubrieron que las parejas con relaciones más cercanas antes del experimento (por ejemplo, pasaban más tiempo acicalándose o alimentándose) tenían más probabilidades de ayudarse mutuamente. Los humanos también prefieren ayudar a sus amigos, señaló el Dr. Brucks. Pero los loros también ayudaron a otros con quienes no eran tan cercanos.

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Cuando los loros no esperaban una recompensa, no cooperaban ni se pasaban fichas entre ellos. CreditCredit. Por Adrián Azcárate.

Cuando los investigadores repitieron el experimento con guacamayos de cabeza azul, otro tipo de loro, las aves solo actuaron egoístamente.
Una serie de experimentos demostró que los loros grises africanos tenían algo así como la inteligencia social, además de su inteligencia.
Los investigadores creen que diferentes sistemas sociales en la naturaleza pueden ayudar a explicar los diferentes resultados. Los grises africanos viven en grandes bandadas que cambian constantemente. Puede ser importante para las aves construir inmediatamente una buena reputación, de modo que si necesitan ayuda en el futuro, como alimentos adicionales o ayuda para ahuyentar a un depredador, la obtendrán. Los guacamayos de cabeza azul viven en grupos más pequeños e inmutables. Tan rápido construir una reputación podría no ser tan importante.
Esa es «una explicación potencial que invita a la reflexión», dijo Katherine Cronin, una científica de bienestar animal en el Zoológico Lincoln Park en Chicago, que ha estudiado el comportamiento útil en los animales.
Los científicos llaman a este tipo de comportamiento útil prosocial. El Dr. Cronin dijo que la investigación anterior podría conducir a la predicción opuesta: que los guacamayos que viven en grupos pequeños se comportarían de manera más útil, mientras que los grises africanos podrían no necesitarlo. También se preguntó si las guacamayas de cabeza azul simplemente no entendían las necesidades de sus parejas.
Sin embargo, agregó el Dr. Cronin, los científicos que estudian este comportamiento en animales a menudo han encontrado resultados que desafían sus ideas existentes. Encontrar y probar nuevas hipótesis nos ayudará a entender por qué algunos animales han evolucionado para echar una mano.
«En humanos, se sabe que ayudamos a otros porque empatizamos con ellos», dijo el Dr. Brucks. Pero los investigadores no pueden decir si los loros grises africanos sienten lo mismo, o ayudar a otros simplemente porque esperan favores a cambio.
Tampoco saben lo común que es en todo el reino animal que las personas se ayuden mutuamente. Se han observado delfines, ratas y murciélagos vampiros dando ayuda. Sin embargo, el Dr. Brucks dice que solo unos pocos simios han actuado como los loros grises africanos, ayudando a otros sin ningún beneficio claro para ellos.
Lo que está claro es que los humanos no son la única especie que se ayuda entre sí, dijo el Dr. Brucks. Durante cientos de millones de años de evolución por separado, nosotros y los loros grises africanos desarrollamos el hábito de buscar a un vecino que necesita una nuez.

Por Elizabeth Preston
Fuente: https://mail.google.com/mail/u/1/#inbox/FMfcgxwGCklMZmFZMppkQlvrPczTPCpg