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febrero 2020

Tyrannosaurus Rex y su crecimiento acelerado.

Cuidado con los adolescentes de Tyrannosaurus Rex y su crecimiento acelerado.
Los fósiles que algunos científicos pensaban que eran una especie separada probablemente eran Tyrannosaurus rexes adolescentes, según un nuevo estudio.

Un modelo juvenil T. rex a la vista en el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York. Crédito …George Etheredge para The New York Times

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Pero como con los adolescentes de muchas especies, los adolescentes T. rexes inspiraron su propia forma de terror. Rápidos y ligeros, podían atrapar presas que sus padres no podían. El T. rex fue «básicamente el rey de su entorno desde el primer momento», dijo Holly Woodward, profesora asociada de anatomía y paleontología en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Oklahoma.

En un artículo publicado el miércoles en Science Advances , la Dra. Woodward y sus colegas usaron muestras de hueso de T. rexes juveniles para arrojar luz sobre los años antes de que los dinosaurios llegaran a la edad adulta. Sus hallazgos sugieren que las tasas de crecimiento variables permitieron a los tiranosaurios adolescentes aterrorizar el paisaje con la misma eficacia que sus homólogos adultos.

El equipo también ayudó a avanzar el argumento de un lado en un largo debate sobre el árbol genealógico Tyrannosaurus que ha dividido a los paleontólogos durante décadas. Mientras que algunos investigadores han argumentado que los pequeños restos de tiranosaurio encontrados en el registro fósil eran una especie separada, el Dr. Woodward y compañía dicen que su evidencia revela que estos pequeños tiranosaurios probablemente no crecieron completamente.

Los investigadores se centraron en dos especímenes de tiranosaurio conocidos como Jane y Petey. Ambos fueron encontrados a principios de la década de 2000 en la Formación Hell Creek en el oeste de los Estados Unidos, y se encuentran en el Museo de Historia Natural de Burpee en Rockford, Illinois. Cada uno tiene aproximadamente el tamaño de un caballo.

Después de examinar ciertos aspectos de sus huesos y cráneos, algunos paleontólogos han argumentado que estos y otros pequeños tiranosaurios encontrados en la Formación Hell Creek no eran jóvenes T. rexes, sino especímenes adultos de una especie separada y contemporánea que llamaron Nanotyrannus.

El Dr. Woodward, quien estudió el tejido óseo de muchos dinosaurios y otros animales, vio la oportunidad de discutir sobre Nanotyrannus que era «independiente de la morfología», dijo. Mientras que otros habían examinado las formas y estructuras de los huesos de los dinosaurios, los investigadores miraron dentro de ellos.

Holly Woodward, paleontóloga del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Oklahoma, que muestra el tejido óseo de Jane bajo un microscopio.

Holly Woodward, paleontóloga del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Oklahoma, que muestra el tejido óseo de Jane bajo un microscopio. Crédito: Oklahoma State University Center for Health Sciences

Tomaron chips de fémur y tibia de ambos especímenes, los pulieron hasta que tenían menos de un milímetro de grosor y los pusieron bajo un microscopio.

El tejido óseo está formado por pequeños haces de fibras de colágeno. La organización de esos paquetes puede decirle qué tan rápido ha crecido el hueso: si están bien ordenados, como una pila de troncos, significa que el crecimiento fue lento y uniforme. Si son al azar, eso indica un crecimiento más rápido.

En los dos tiranosaurios, las fibras «parecen palos de recolección», dijo el Dr. Woodward. «Jane y Petey estaban creciendo bastante rápido hasta que murieron».

Luego, los investigadores observaron las marcas de crecimiento cíclico de los huesos. Estos son el equivalente animal de los anillos de los árboles: se forman durante los períodos de crecimiento lento y, de esta manera, registran el paso de los años. (Por ejemplo, las marcas de crecimiento cíclico en los huesos de los renos de Svalbard se corresponden con los inviernos polares , cuando el suministro de alimentos es más bajo).

Al contar estas marcas de crecimiento, los investigadores descubrieron que Jane murió alrededor de los 13 años, mientras que Petey tenía alrededor de 15. Los expertos creían que T. rexes alcanzó la madurez alrededor de los 20 años y podría haber vivido hasta los 30 años.

Las marcas también indican cuánto creció cada dinosaurio durante un año en particular. Para Jane y Petey, algunos de los anillos están muy juntos, marcando un año de crecimiento mínimo. Otros están mucho más separados, lo que indica un cambio rápido.

Si bien los expertos han utilizado la morfología para argumentar a favor y en contra de la existencia de Nanotyrannus, esta evidencia interna muestra de manera más concluyente que Jane y Petey no son especímenes adultos de una especie de tiranosaurio más pequeña. En cambio, eran «subadultos con altas tasas de crecimiento», lo que significa que probablemente eran T. rexes juveniles, dijo Thomas Carr, profesor asociado de biología en Carthage College en Kenosha, Wisconsin, quien había estudiado a Jane antes pero era No participa en esta investigación.

También nos dan una mejor idea de cómo este carnívoro pudo dominar el paisaje. El espaciado desigual de los anillos de crecimiento sugiere que los T. rexes jóvenes respondieron a la cantidad de recursos disponibles, creciendo rápidamente cuando la comida era abundante y deteniendo el crecimiento por completo cuando los tiempos eran escasos.

De esta manera, T. rexes podría ser de diferentes tamaños y «jugar diferentes roles en el ecosistema a medida que envejecen», dijo Lawrence M. Witmer, profesor de anatomía y paleontología en el Colegio de Medicina Osteopática Heritage de la Universidad de Ohio, que tampoco era involucrado en el estudio.

Los bebés T. rex pueden comer herbívoros jóvenes y otras criaturas pequeñas. Adolescentes como Jane y Petey atraparon presas medianas. Y los adultos devoraron a los adultos herbívoros.

«Esta visión de la vida familiar de T. rex es realmente emocionante», dijo el Dr. Witmer, desde la comodidad y seguridad de 66 millones de años después.
Fuente:
https://www.nytimes.com/2020/01/03/science/tyrannosaurus-rex-teenager.html?te=1&nl=science-times&emc=edit_sc_20200107?campaign_id=34&instance_id=15011&segment_id=20112&user_id=1383b0ebb857ad2492e6a98e692ad404&regi_id=8588781720200107