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agosto 2020

Cómo mover al Elefante durante una Pandemia.

Después de décadas en cautiverio y un viaje por carretera de 1.700 millas desde Argentina a Brasil, un elefante asiático llamado Mara finalmente tuvo la oportunidad de vagar.

Por Sofía López Mañán y Brooke Jarvis

La frontera entre Argentina y Brasil había estado cerrada por la pandemia de coronavirus durante casi dos meses cuando, a principios de mayo, un convoy inusual se acercó al puesto de control en Puerto Iguazú. Había 15 personas, todas las cuales habían pasado días con poco sueño, y seis vehículos, entre ellos una grúa y un camión grande.

Detrás del camión había una caja de transporte especializada.

Dentro de la caja había un elefante.

El nombre del elefante era Mara. Tenía alrededor de 50 años y había pasado las últimas dos décadas y media de su vida en un polvoriento recinto zoológico en el barrio de Palermo, en el centro de Buenos Aires. El zoológico fue una vez una pieza central de los grandes parques victorianos de la ciudad, un símbolo de su prestigio. Como observó el vicepresidente de Argentina en 1888, no existía una ciudad importante que no tuviera un zoológico.

Mara en el zoológico de Buenos Aires. Su recinto fue construido en 1904 para parecerse a un templo hindú de elefantes en Mumbai.

A la moda de la época, el recinto de Mara fue construido para parecerse a las románticas ruinas de un templo hindú. Pero para ella era un hogar difícil, pequeño y tenso, abarrotado de otros dos elefantes. Eran elefantes africanos, una especie diferente a Mara, que es un elefante asiático, y como no se llevaban bien, los cuidadores se aseguraban de que nunca compartieran su pequeño espacio, intercambiándolos entre las secciones interiores y exteriores del recinto cada vez. día. Mara pasó mucho tiempo parada adentro, aunque los elefantes necesitan caminar mucho para digerir adecuadamente y mantener sus pies sanos, y pasó mucho tiempo sola, aunque los elefantes son profundamente sociales. A menudo pasaba horas moviendo la cabeza en círculos, un comportamiento estereotipado que se considera un signo de estrés en los elefantes cautivos. Los visitantes observaron el mismo comportamiento en un oso polar, Winner.

La gente comenzó a protestar porque había que hacer algo, no solo por Mara, sino por todos los animales, unos 2500 de ellos en 2016, que estaban exprimidos en solo 42 acres. Un grupo de protesta, SinZoo, dijo que estaba pidiendo «la libertad de los presos en Palermo». La ciudad, propietaria del terreno, decidió intervenir y hacerse cargo de la gestión de la empresa privada que había estado administrando el zoológico. Pero para entonces, dijo Tomás Sciolla, quien se convirtió en el nuevo gerente de conservación y vida silvestre, las protestas habían planteado una pregunta que la ciudad debía tomar en serio: ¿era suficiente para mejorar la vida de los animales que aún vivían en un zoológico? ¿Había cambiado algo su visión de los animales y su papel en la sociedad desde 1888?

«¿Solo vamos a brindar mejores condiciones?» preguntó. «¿O queremos hacer algo un poco más profundo?»

Mara, durante su tiempo en el circo, a veces se resistió a actuar e incluso mató a un entrenador.

Mara, durante su tiempo en el circo, a veces se resistió a actuar e incluso mató a un entrenador.

Mara recibiendo cuidados para los pies en el zoológico. Debido a que estaba confinada, sus pies requerían atención adicional para mantenerse saludables y libres de enfermedades.

Mara recibiendo cuidados para los pies en el zoológico. Debido a que estaba confinada, sus pies requerían atención adicional para mantenerse saludables y libres de enfermedades.

Kuky, uno de los dos elefantes africanos que aún viven en el zoológico de Buenos Aires, juega con un neumático.

Kuky, uno de los dos elefantes africanos que aún viven en el zoológico de Buenos Aires, juega con un neumático.

Una representación de Mara en un cartel de 1970 que anunciaba el Circo Sudamericano.

Una representación de Mara en un cartel de 1970 que anunciaba el Circo Sudamericano.

Dos años antes, en 2014, Argentina se había convertido en el primer país en reconocer a un gran simio, una orangután llamada Sandra, también residente del zoológico de Buenos Aires, como una persona no humana con derechos legales propios. Ahora, un comité de planificación, convocado para determinar qué era lo próximo para sus vecinos, decidió que debería comenzar examinando las suposiciones más fundamentales del zoológico. «¿ Queremos un zoológico?» Preguntó el Sr. Sciolla. «¿Es eso algo que está alineado con la forma en que pensamos que se debe respetar a los animales?» La respuesta a la que llegaron fue no.

La ciudad decidió que la tierra debería hacer la transición a un «ecoparque», donde los niños podrían aprender sobre la conservación y los animales nativos podrían ser rehabilitados pero no vivirían sus vidas en exhibición. El comité comenzó a investigar cómo podría enviar a los animales actuales del zoológico a nuevos hogares en santuarios y reservas naturales. Algunos eran demasiado viejos o estaban enfermos para moverse, y algunos animales murieron. Pero, cuando la logística se unió, muchos otros se fueron: tres osos de anteojos a un santuario de animales en Colorado; Sandra la orangután al Centro de Grandes Simios en Wauchula, Florida. Para esta primavera, 860 animales habían sido reubicados. Mara sería el número 861.

Mara, nacida en India en un campo de trabajo, había estado en cautiverio toda su vida.

El día de la mudanza, Mara fue escoltada a una caja de transporte especial para el viaje a Brasil.

Parada de control sanitario en la frontera de la provincia de Misiones en el noreste de Argentina. Los manipuladores de Mara tuvieron que proporcionar el papeleo y someterse a un control de temperatura y desinfección.

Parada de control sanitario en la frontera de la provincia de Misiones en el noreste de Argentina. Los manipuladores de Mara tuvieron que proporcionar documentación y someterse a un control de temperatura y desinfección.

Parada para agua y pasto. Mara tenía una dieta reducida para el viaje; Los elefantes asiáticos suelen comer entre 160 y 330 libras de comida al día.

Parada para agua y pasto. Mara tenía una dieta reducida para el viaje; Los elefantes asiáticos suelen comer entre 160 y 330 libras de comida al día.

La atención de los medios al caso de Mara involucró al público y la gente se presentó con información. La familia Tejedor, que una vez dirigió varios circos, informó que a principios de la década de 1970 habían comprado Mara, junto con otros dos elefantes, de Tierpark Hagenbeck, un zoológico en Hamburgo, Alemania; resultó que este zoológico la había adquirido a una edad temprana de la India, donde había nacido en cautiverio en un campo de trabajo. Víctor Veira Tejedor, cuyo abuelo y tío abuelo eran dueños del circo que la compró, recordaba a Mara como un miembro de la familia, ávido de atención y afecto.

«Ella es un ser muy especial», dijo. Durante años, Mara viajó con la familia de pueblo en pueblo en Argentina, Uruguay y Brasil, actuando para multitudes. Las fotos antiguas la muestran de bebé, con dos hombres recostados sobre su espalda; crecido y haciendo trucos en un taburete mientras usaba un tocado; balanceándose sobre sus patas delanteras y su baúl dentro de una carpa de circo vacía.

La familia del Sr. Veira dejó el negocio del circo en 1980, cuando él tenía 12 años, y vendió Mara a Circo Rodas. «Fue entonces cuando las cosas empezaron a ponerse feas para ella», dijo Sciolla: Mara no «se comportó», «porque, ¿qué es ‘comportarse’ para un elefante que está en cautiverio y se ve obligado a actuar?» El nuevo circo contrató al ex entrenador de Mara para que volviera a actuar. Pero Mara, tal vez sintiéndose amenazada, lo mató. “No es una mentira que los elefantes no olviden”, dijo Sciolla. Antes de que la confiscaran y la llevaran a vivir al zoológico, la encontraron encadenada en un estacionamiento.

Amanecer en Dourados en Mato Grosso do Sul, Brasil.

Marcos Flores, uno de los cuidadores de Mara, se registró con ella durante una parada en la aduana argentina.

Una comida para Mara en una parada en Argentina.

Los espectadores en una parada de aduanas en Foz de Iguaçú, Brasil.

& ldquo; Ella & rsquo; un ser muy especial, & rdquo; dijo Víctor Veira Tejidor, cuyo abuelo y tío abuelo eran dueños de un circo que la compró.

“Es un ser muy especial”, dijo Víctor Veira Tejidor, cuyo abuelo y tío abuelo eran dueños de un circo que la compró.

Yohana, una veterinaria del séquito de Mara, conversó con Mara en una parada en Brasil.

Yohana, una veterinaria del séquito de Mara, conversó con Mara en una parada en Brasil.

Pero el zoológico fue solo una mejora relativa en las condiciones, y después de dos décadas y media, Sciolla estaba desesperado por sacar a Mara. El plan de salida requería una intensa coordinación con múltiples ministerios y dos gobiernos nacionales, pero finalmente, las piezas encajaron: Mara finalmente se trasladaría al santuario en Brasil en marzo. “Y, por supuesto, luego comenzó Covid-19”, dijo Sciolla.

Argentina impuso uno de los bloqueos más estrictos de América Latina y el plan original tuvo que ser descartado. Pero la ventana para los permisos ganados con esfuerzo para mover a Mara se estaba cerrando rápidamente. Sciolla, que tiene una foto grande de Mara colgada en su apartamento, se encontró haciendo un caso extraño por teléfono con un desfile de funcionarios del gobierno. “Sé que están lidiando con una crisis”, les dijo. «Pero tenemos que trasladar a este elefante». Le conmovió lo ansiosos que estaban los funcionarios de ayudar a que eso fuera posible.

Y así Mara, después de una vida larga y complicada, se encontró en una caja, en una pandemia, esperando en la frontera cerrada entre naciones. Solo a cuatro de los humanos se les permitió cruzar con ella y hacer el viaje final al santuario. Pero una vez que el grupo más pequeño estuvo a salvo a través de la frontera, Sciolla comenzó a sentir cierto alivio, como él mismo dijo, «todas las presiones que sientes cuando estás a miles de kilómetros de casa con un elefante».

Había una barrera final – mover al elefante exhausto a un camión que podía manejar las últimas 40 millas de camino accidentado – y finalmente la caja llegó al espacio abierto, césped y árboles. El Sr. Sciolla se atragantó cuando lo recordó. “Todo valió la pena cuando ves a ese animal que ha pasado la mayor parte de su vida de una manera antinatural conectándose con su esencia y lo que es”, dijo. «Para ella, tomó mucho tiempo».

El convoy de Mara en una carretera en Brasil donde se encuentran los cultivos y la vegetación nativa.

El convoy de Mara en una carretera en Brasil donde se encuentran los cultivos y la vegetación nativa.

Ruta de Mara, cerca de 1.700 millas hasta Chapada dos Guimar & atilde; es en Mato Grosso, Brasil.

La ruta de Mara, casi 1.700 millas hasta Chapada dos Guimarães en Mato Grosso, Brasil.

Incluso en la jubilación, Mara tiene fans.

Incluso en la jubilación, Mara tiene fans.

Mara llegando por fin al espacio abierto, césped y árboles.

Mara llegando por fin al espacio abierto, césped y árboles.

Una vista aérea del santuario de elefantes en Chapada dos Guimar & atilde; es, el nuevo hogar de Mara.

Una vista aérea del santuario de elefantes en Chapada dos Guimarães, el nuevo hogar de Mara.

Mara se unió rápidamente a otro elefante asiático llamado Rana. Su conexión fue tan instantánea e intensa que algunas personas presentes se preguntaron si se habían conocido en su infancia. ¿Podría Rana ser una de las tres traídas de Hamburgo hace tantos años? Veira tenía dudas, pero le pareció conmovedor ver videos de Mara explorando su nuevo hogar todas estas décadas después de viajar juntos.

“Es hermoso verla en un lugar como debería haber estado todo el tiempo”, dijo. En estos días, los miembros de su familia que todavía están en la industria del circo hace tiempo que han sacado a los animales de sus actos. “Sería una locura viajar ahora con un elefante de circo”, dijo. Los tiempos habían cambiado y también la comprensión de lo que la gente debe a los animales.

En Brasil, Scott Blais, cofundador del santuario, vio a Mara explorar sus nuevas relaciones con los otros elefantes. «Ella fue etiquetada como una asesina», dijo, pero había llegado a verla como «una bola de inseguridad» que había estado hambrienta de interacción.

Tan pronto como Mara fue sacada de su caja y colocada en un recinto en el santuario para aclimatarse, se cubrió con tierra, para ayudar a regular su temperatura corporal y defenderse de los parásitos.

Un charco turbio en el santuario teñido de naranja por el suelo.

Un charco turbio en el santuario teñido de naranja por el suelo.

Scott Blais, cofundador del santuario de elefantes.

Scott Blais, cofundador del santuario de elefantes.

Blais estaba trabajando en el permiso para traer más elefantes, incluso de un zoológico en Mendoza, Argentina, que, después de una larga serie de muertes en medio de malas condiciones, también había decidido repensar su propósito: estaba cerrando exhibiciones y haciendo planes. para enviar animales a otra parte. Uno de los elefantes que más ansiaba trasladar saldría de su pequeño recinto de hormigón por primera vez desde que nació allí hace 22 años.

Aún así, al Sr. Blais le gustaba pensar en el santuario como una medida temporal, un paso en lo que esperaba sería una reevaluación continua de cómo la gente piensa sobre nuestras relaciones con los animales. Algún día futuro, imaginó, sería “el día más feliz de mi vida”: el día en que no haya más elefantes cautivos que necesiten ser trasladados allí.

Por ahora, sin embargo, estaba Mara – fuera de la caja, el circo y el zoológico – estirando sus piernas, rascándose la espalda en los árboles, haciendo un amigo.

Mara, recién instalada en el santuario

Fuente:
Fotografías deTexto de

https://www.nytimes.com/2020/08/09/science/coronavirus-elephants-wildlife-zoo.html?campaign_id=34&emc=edit_sc_20200811&instance_id=21166&nl=science-times&regi_id=85887817&segment_id=35756&te=1&user_id=1383b0ebb857ad2492e6a98e692ad404