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enero 2022

La variante Omicron podría haberse originado en ratones.

En noviembre de 2021, la Organización Mundial de la Salud (OMS) nombró a la variante del SARS-CoV-2 B.1.1.529 «Omicron» y la designó como la quinta variante preocupante (COV) que surge desde el comienzo de la pandemia.

Con la rápida propagación de Omicron y su surgimiento como la cepa dominante del virus en muchos países, los científicos han estado ansiosos por aprender más sobre la variante y sus orígenes. Si bien pudieron determinar que Omicron se desarrolló a partir de una cepa que circulaba a mediados de 2020, no pudieron rastrear ninguna versión intermedia a medida que Omicron evolucionó a su forma actual. Una escuela de pensamiento es que Omicron infectó a un animal y que las mutaciones surgieron a medida que se propagaba entre esa población animal, antes de volver a transferirse a los humanos.

Un estudio reciente  publicado en el  Journal of Biosafety and Biosecurity de KeAi , parece apoyar esa teoría animal. La investigación, dirigida por Jianguo Xu del Instituto Nacional para el Control y la Prevención de Enfermedades Transmisibles de China CDC, descubrió que el huésped intermedio más probable era un ratón.

Según el profesor Xu, aunque se necesita mucho más trabajo antes de que se pueda confirmar esa teoría, “nuestro estudio calculó el número promedio de mutaciones en los cinco VOC e investigó las mutaciones clave en la proteína S viral, donde se origina la infección. Encontramos que la variante Omicron contiene mutaciones en cinco sitios clave de la proteína: K417, E484, Q493, Q498 y N501.

“Este perfil de mutación muestra que el virus se ha adaptado para infectar las células de los ratones. Además, el árbol filogenético escalado en el tiempo muestra que los linajes Omicron y Gamma probablemente estaban circulando a mediados de 2020, lo que respalda la hipótesis de que Omicron pudo haber evolucionado en una especie animal no humana. Creemos que el coronavirus acumuló lentamente mutaciones con el tiempo en ratones, antes de que se transmitiera a los humanos por zoonosis inversa”.

Añadió: “Estos hallazgos sugieren que los investigadores deberían centrarse en las variantes del SARS-CoV-2 aisladas de animales salvajes, especialmente roedores. Si se determina que Omicron se derivó de ratones, las implicaciones de su circulación entre huéspedes no humanos plantearán nuevos desafíos en la prevención y el control de la epidemia”.

Autor correspondiente: Jianguo Xu, xujianguo@icdc.cn

CINCO MUTACIONES CLAVE COMPARTIDAS ENTRE OMICRON Y LAS CEPAS SARS-COV-2 ADAPTADAS AL RATÓN